Zapalenie płuc zabija 30 tyś ludzi w Brytanii. Darmowa szczepionka

Zapalenie płuc zabija 30 tyś ludzi na rok w Wielkiej Brytanii. Jest darmowa szczepionka

 

Coroczna epidemia grypy nagle stała się poważna.

To nie sam wirus grypy jest powodem śmierci, ale „prawie zawsze związane z grypą zapalenie płuc,” najczęstsza przyczyna zgonu na grypę”, wyjaśnia dr Ben Marshall, konsultant ds. chorób płuc w Southampton General Hospital.

Wiele osób może nie zdawać sobie sprawy, że istnieje szczepionka przeciwko zapaleniu płuc, która może pomóc chronić przed bakteriami najczęściej odpowiedzialnymi za tę chorobę, Streptococcus pneumoniae (znaną również jako pneumococcus). Ta jednorazowa szczepionka może działać do 20 lat.

Ale choć jest ona dostępna od 17 lat i jest oferowana za darmo w NHS grupom ryzyka, pobieranie pozostaje na niskim poziomie – dotyczy to także osób powyżej 65 roku życia, a około jedna trzecia (cztery miliony ludzi) odmawia bezpłatnego szczepienia.

Liczba szczepień jest jeszcze niższa wśród osób z chorobami zwiększającymi ryzyko zapalenia płuc, w tym z długotrwałymi zaburzeniami czynności nerek, wątroby i serca, takimi jak wrodzona wada serca, u pacjentów z POChP (przewlekłą obturacyjną chorobą płuc), cukrzycą i przyjmujących chemioterapię lub długotrwałe sterydy na ciężką astmę lub zapalenie stawów – z zaledwie czterema na dziesięć osób, które zaszczepiły się.

Jest to bardzo niepokojące, mówi dr Marshall. „Wiemy, że szczepionka chroni około 45 procent osób powyżej 65 roku życia i osób z przewlekłą chorobą, w porównaniu do około 70-75 procent osób ze zdrowym układem odpornościowym.

„Ale nadal warto się zaszczepić. Osobom w każdym wieku polecam rozważenie szczepienia na zapalenie płuc, jeśli stan zdrowia może wskazywać na zwiększone ryzyko poważnych powikłań. „

Eksperci podejrzewają, że jednym z powodów, dla których ludzie nie szczepią się, jest to, że większość nie wie o tym. Wskaznik szczepień wśród ogółu ludności – która musi zapłacić 70 funtów w aptece, aby się zaszczepić prywatnie – jest niższa niż wśród zagrożonych grup.

A jeśli chodzi o osoby, które wiedzą o tym szczepieniu, wiele z nich uważa, że ​​zapalenie płuc jest poważnym problemem dotykającym ludzi pod koniec ich życia.

„Z zaszczepienia się przeciwko zapaleniu płuc istnieją wyraźne korzyści dla osób w każdym wieku” – mówi dr Richard Russell, lekarz w szpitalu Lymington New Forest oraz starszy wykładowca w wydziale medycyny Nuffield na Uniwersytecie Oksfordzkim.

„Chociaż tylko osobom powyżej 65 roku życia oferuje się bezpłatne szczepienia na zapalenie płuc, faktem jest, że ryzyko zachorowania na zapalenie płuc wzrasta znacznie w wieku powyżej 50 lat”.

Dlaczego zapalenie płuc jest śmiertelne?

Zapalenie płuc jest szybko postępującą ostrą infekcją, która dotyka około ćwierć miliona osób w Wielkiej Brytanii każdego roku, zabijając średnio 29 000 z nich, co czyni ją główną przyczyną zgonów z powodu choroby zakaźnej i szóstą największą przyczyną zgonów w Wielkiej Brytanii .

Infekcja powoduje powstawanie skupisk drobnych, podobnych do balonów worków powietrznych (zwanych pęcherzykami), które znajdują się na końcu oskrzeli w płucach, które następnie przechodzą w stan zapalny i napełniają się śluzem.

„To ten sam obrzydliwy płyn, który wszyscy wypluwamy, gdy zaczynamy wychodzić z ciężkiego przeziębienia” – wyjaśnia dr Russell. Ale, uwięziony w płucach, śluz staje się bardzo toksyczny. Pęcherzyki płucne odgrywają istotną rolę w doprowadzaniu powietrza bogatego w tlen do płuc, odfiltrowaniu dwutlenku węgla i przedostaniu się tlenu do krwioobiegu, aby odżywić tkanki i narządy organizmu.

„Kiedy ten proces przestaje zachodzić prawidłowo, zaczynasz rozwijać wszystkie objawy zapalenia płuc, w tym duszność, ból w klatce piersiowej, wysoką temperaturę i uciążliwy kaszel” – mówi dr Russell.„Nieleczo na choroba powoduje, że poziom tlenu w ciele zaczyna spadać i zaczynasz tracić orientację, dochodzi do niewydolności serca i ostatecznie może dojść do śpiączki i śmierci.”

Zapalenie płuc często może być zdiagnozowane przez lekarza ogólnego, który osłuchując stetoskopem klatkę piersiową i płuca usłyszy szmery. Podobnie jak w przypadku każdego szybko rozwijającego się zaburzenia, szybkość diagnozowania jest istotna, a objawy mogą być mylone z innymi stanami układu oddechowego, w tym znacznie mniej poważnym zapaleniem oskrzeli, ostrą astmą lub stanami związanymi z paleniem, takimi jak rozedma płuc.

Dlaczego grypa zamienia się w zapalenie płuc?

U osób ze zdrowym układem odpornościowym istnieje małe niebezpieczeństwo – ryzykujesz jedynie zapaleniem płuc, gdy w zbroi układu immunologicznego pojawi się jakaś szczelina. Jedną z głównych przyczyn słabej odporności jest grypa. „Grypa może sparaliżować twój układ odpornościowy i zwiększyć ryzyko zapalenia płuc nawet o 100 razy – i może to wpłynąć na układ odpornościowy przez kilka tygodni po zarażeniu” – dodaje dr Marshall. Ludzie mogą wyleczyć się z grypy, po czym nagle są poważnie chorzy na zapalenie płuc, które rozwija się na skutek grypy, mówi dr Rod Daniels, zastępca dyrektora Worldwide Influenza Center w Londynie. „To dlatego, że wirus grypy może naprawdę uszkodzić układ odpornościowy.” Co ciekawe, szczepionka przeciw grypie doprowadziła do długotrwałej tendencji spadkowej w przypadkach śmiertelnego zapalenia płuc – z dodatkowymi 17,4 460 przypadkami śmiertelnymi w 2013/14 roku.

W tym roku jednak, istnieje obawa, że szczepionka przeciw grypie może mieć „tylko umiarkowaną skuteczność, co oznacza, że ​​tylko 30 do 40 procent osób, które zaszczepiły się, nie zachoruje na grypę”, dr John McCauley, dyrektor Worldwide Influenza Centrum, powiedział w zeszłym tygodniu.

Innym potencjalnym problemem jest choroba zwyrodnieniowa, taka jak choroba Parkinsona, gdzie częstym objawem jest trudność w połykaniu, która nieuchronnie przeszkadza w silnym kaszlu.

Katarzyna Cz

17 stycznia 2018